交通篇

飞机
    这里我们并不作任何旅游景点的介绍,主要来讲旅行的交通方式,包括飞机、火车、长途客车、城市公共交通和租车等。
     在美国,订机票一般是越早越便宜。机票的价格跟时间很有关系,高峰期要贵,有时候很诡异的是差不多的时间,前后差一天可能票价就差个$100。圣诞前后机 票都会比较贵,但是圣诞夜或者圣诞节当天(就是 12 月 24 号和 25 号)的机票 通常会较便宜,因为这两天美国人要过节坐飞机的人很少。另外,一般来说中途 转机(Stop)越少,票价越高。大家如果想第一个圣诞节回国,可以考虑 10 月 初就开始订票,放假时间可以查自己学校的 Academic Calendar。
     需要提醒的是,如果没有完全定下来回国时间或者还有要退票的可能,但是又急 着订机票,千万要事先问好退票和延期的罚款。特价票在这方面会有很多限制。 我有一次买的回国机票就因为是特价票,不能退,也不能转成 credit,而且由于 是找代理订的,延期不光航空公司要收$200,代理还要收$75,加上机票差价,延期差不多要将近$500,最终没有办法,一张近$1000 的回国机票就完全废了。还要说一下,美国出境是没有“出关”这个概念的,海关不做任何的检查,坐飞机离境的话你所乘坐的航空公司会在你离境那个航班check-in或登机的时候又或是在离境航班上代收走你的I-94表。但你如果是去加拿大、墨西哥或加勒比地区国家(除了古巴)旅行并且准备在 30 天内会返美的,记住不要交出你的 I-94表。
     搭乘国际航班时你的随身行李里除了可以带一个 Carry-on Bag 和一件 Personal Item外,其实还可以携带一袋免税商品One Box or Bag of Duty Free Merchandise),免税商店里的很多商品比美国市场上还要便宜,比如护肤品化妆品还有酒类等。如果你在免税商店里买了东西,你需要出示你的登机牌(美国国内航班的乘客不允许购买免税商品),然后你买的东西会被直接打包送到你航班的登机口,你不能在商店直接取而要在登机口处领取。
     很多航空公司的航班还可以 Online Check-in,如果你已经在家里提前在航空公司 的网站上 Online Check-in 了,到了机场后就不用再找 Check-in Counter 的工作人 员办理登机手续了,但如果有托运行李的话还是需要在 Check-in Counter 办理托 运手续贴上行李条(美国国内航班的托运行李一般都是要收费的)。另外,你在 美国取得 Driver’s License 或 State ID 后,你在美国国内旅行的时候在机场 check-in 或安检的时候就可以用此来作为你的 Photo ID 出示,不用再随身带护照了。
     最后说一下航空公司里程的累积。你先在航空公司的网站上注册一个 Account, 然后将你以前飞过的这个航空公司的航班信息添加上去(要飞完了的航班才能 添,刚买好票还未飞的不能添),航空公司会自动累计你的里程数(本来就是用 里程换的免费机票的航班里程不能再次计入)。这种累积里程的方式叫 Earn Miles with Travel。除了这种方式外,里程数还可以用其他方法来累积,叫作 Earn Miles with Airline Company’s Partners,你在这些 Partner 处的消费都会转成里程,比如 航空公司和信用卡公司合作推出的里程信用卡,对新用户会赠送几万的里程数, 所有的信用卡消费也都会按一定比例算成里程数;又如用和航空公司有合作的超市商场的会员卡(比如Safeway Club Card)购物,或从航空公司的网站(需要先登录你的 Account)链接到与他们有合作的购物网站购物,消费金额也都会转换成里程数。这样的网上,比如从 United Airlines 的Mileage Plus Mall 里连到 Barnes & Noble 的网站购书,每消费$1 会在你的 UA 的里程数上加上 3 miles,UA 的 Mileage Plus Mall 里一共有 350 多个商家,里程累积从 1 mile / $1 到 20 miles / $1 不等。里程多了,可以 Redeem Award,甚至能挣出一张回国机票,AA 到中国的免费往返票需要里程 70000 miles,UA、NWA、Delta 和 Continental 都是 60000 miles,美国本土的国内航班(包括飞 Alaska和飞加拿大的航班)的往返机票所需的里程数一般是20000 – 25000 miles,飞去 Hawaii 的航班则需要更多的里程来换。关于飞行的更多信息和学问,大家可以自己去一些机票论坛看,比如 Flyertalk。 http://www.flyertalk.com
火车(Rail)
    美国的铁路叫 Amtrak(American Track 的缩写),由国家铁路客运公司(National Railroad Passenger Corporation)来运营。与航空公司完全不同,这是一个地地道 道的“国企”,董事会成员皆由总统提名经参议院同意而任命。虽然 Amtrak 遍及 全美 46 州,并有部份路线延伸至加拿大,但其实每个州的火车站点并不多,可 到达的地方有限,而且票价还不便宜(有时候比飞机票还贵)。具体班次及其他 信息可查阅 Amtrak 的网站。 http://www.amtrak.com
长途客车(Inter-city Coach)
    北美最著名的长途客车公司非 Greyhound Lines(灰狗)莫属。 http://www.greyhound.com Greyhound Lines 覆盖全美本土 48 个州与加拿大的大部分地区,在它的网站可以查询班次和订票。毫无疑问,Greyhound 在这个行业内目前还占据着几乎垄断的地位。Greyhound 对学生常有 Discount(打折)和优惠。在东北部的波士顿、纽约、费城和华盛顿的中国城(Chinatown)都有连接这几个城市及周边地区的华人大巴(Chinatown Bus Lines 或称为 Dragon Buses),比如 Eastern Travel(东方)、Todays Bus(今日)、New Century Travel(新世纪)、Fung Wah Bus(风华)、Apex Bus 等,他们也都有自己的网站可以查询班次和订票。
http://www.easternshuttle.com
http://www.todaysbus.com
http://www.2000coach.com
http://www.fungwahbus.com
http://www.apexbus.com

     Chinatown Bus 很多很多,这里不一一列举了。他们价格便宜,速度也很快,还 是很不错的,很多 Regular Americans(美国人)也都来坐(Eastern Travel 的大巴上 还提供 WiFi 上网)。目前各 Chinatown Bus 公司间的竞争也很激烈,你走在 Chinatown 的车站聚集区时常会看到很多公司在那拉客,所以即使不知道这些长 途客车具体的班次情况,你到了 Chinatown 一一询问各公司,一般都能找到适合 自己的班次。Chinatown Bus 虽然在这些东北部大城市对 Greyhound 构成了很大 的威胁,但因为他们的规模很有限,覆盖城市很少,还谈不上是 Greyhound 在美 国的真正竞争者。Greyhound 一直以来的竞争者是 Trailways。http://www.trailways.com 下面再介绍几个颇有历史渊源的长途客车公司,Coach USA、Coach America 和 America Coach 等。
http://www.coachusa.com
http://www.coachamerica.com
http://www.americancoachlines.com
     它们以前都是从同一家巴士公司 Coach USA 拆分出来的,分别改了公司现在的名字,目前它们的母公司不尽相同且变过多次,具体历史这里就不做介绍了。 American Coach 目前只经营美国东南部的长途客车业务,它已于 2006 年被 Coach America 公司购回,Coach America 除此以外还经营美国西部的大部分地区和中 南部部分地区的长途客车业务。Coach USA 目前则主要经营美国东北部与中北部地区以及接壤的加拿大部分地区的长途客车业务。Coach USA 属下有多家小客车公司,比如 Community Coach、Gray Line of New York、Olympia Trails 等,两家规模相对较大的Chinatown Bus Lines 东方巴士(Eastern Travel)和今日巴士(Today’s Bus)也分别于 2008 年下半年和 2009 年年初被 Coach USA 收购。Coach USA 目前的母公 司是总部设在英国苏格兰的国际运输集团公司 Stagecoach Group,Coach USA 把 Stagecoach Group 在英国经营一种很成功的廉价长途巴士 Megabus 引入到了美国,2006 年刚引入的时候只在以芝加哥为中心的美国中北部运营,2007 年推广到了加州及周边地区(包括 Las Vegas),2008 年又增开以纽约为中心开至波士顿、费城、华盛顿及加拿大多伦多等地的班线,目前仍在不断扩展。 http://www.megabus.com/us/
城市公共交通(Metropolitan Transit / Area Transit)
     美国大城市的公共交通还是比较发达的,因为在大城市开车会很堵,很多人都会选择公共交通;小地方的公共交通则很一般,大家都是开车为主。公共交通由州或市的交通局(Transit Authority)来管理运营,交通方式包括公交车(Bus)、地铁(Subway或叫 Metro)、有轨电车(Trolley)、轻轨(Light Rail)、小火车(Regional Rail 或 Commuter Rail)和轮船(Ferry 或 Boat)等,各地都有所不同。各地的公共交通情况会有很大的不同,比如有些城市的地铁是统一票价的(这种一般只要在进站时交票或刷卡),有些则是根据行程长短来计价(这种在进站和出站时都需要刷票),还有的城市的地铁同一条线路还分站站都停的列车和只有部分大站才停的列车,上车前要看清别坐错。关于各城市公共交通的具体情况请自己去网站查看(没有列上的地区请自己查找网站地址)。大多数地方都提供公交通票或月票,比如 One-day Pass、Three-day Pass、Seven-day Pass 之类的,在时效内可以无限制地使用,当你在这些城市旅行的时候可以根据自己待的时间选择买哪种通票。还有些地方的地铁站口和公交车上提供转车证(Transfer),记得自己去拿或问司机要,用这个 Transfer 可以在一定时效内免费或低价转乘其他公交车。
租车(Rental Car)
    长途旅行,可考虑租车。常见的租车公司有 Hertz(赫兹,这个国内也有分店了)、AVIS(这个也在国内开了连锁店)、Budget、Dollar、Thrifty、Enterprise、National、Alamo、Payless Car Rental等,可以通过他们的网站来租车,租车前建议先在网上搜一下 Coupon。
http://www.hertz.com
http://www.avis.com
http://www.budget.com
http://www.dollar.com
http://www.thrifty.com
http://www.nationalcar.com
http://www.enterprise.com
http://www.alamo.com
http://www.paylesscarrental.com
     其中 Hertz 和 AVIS 是大公司,服务好,车况好,但 Promotion 少。Alamo 和 National的 Promotion 最多,而且都是一些还不错的车。Dollar 服务挺不错的,Free Upgrade的机会很大。Enterprise 服务也不错,Free Upgrade 少,Promotion 不大,但是比较多(上网搜一下就能找到很多 Coupon),他家 onsite 时的 upgrade 很不错,可以先在网上订 Economy Car,取车时问有什么可以 upgrade,一般只要每天加很少的钱就能 upgrade 成很好的车。Budget 车况都还不错,不过他们有的车是有行车的 Mileage Limit 的,租的时候看清楚才好。Thrifty 感觉 Free Upgrade 的机会最低,车况也一般。
驾照
    美国是一个运转在汽车轮子上的国家。很多地方(其实就除了 NYC 等极个别的城市之外),公共交通系统极不发达,整个城镇的规划,商场的布局都是基于开车如何方便来设计的。很多地方根本没有自行车道,路上也看不到自行车(学校里面会有比较多的自行车),路上也很少有行人。所以如果要在美国长期学习生活,驾照,车就很重要了。
1.先在国内练车
建议大家在来之前,在国内好好学一下开车,最好进驾校系统、正规地学习。
A) 在美国找一个人教你开车是 big deal,找到一个会开车,懂开车并且有时间有耐心教你开车的人不容易,会欠下无数人情。而且很多人在美国学开车,其实开车技术并不是那么好,回国了之后都不敢在国内开。
B) 美国自动档的车比较多,除非是手动档 fans 或者特别高档的车,一般都是自动档。自动档比较好开,而且美国司机相当的遵守交通规则,路况一般也比较好。
C) 在美国的很多州,持有中国驾照与没有驾照基本上是差不多的,所谓什么上海驾照或者北京驾照来了当国际驾照用,在美国直接就能开,纯属骗人。中华人民共和国没有加入任何的国际驾照组织,所以没有所谓的国际驾照的概念,其他有些地方即使承认,也是对方的事情,在法律上并没有根据。但是如果在国内有驾照,最好办个中英文公证,然后带来。因为中华民国是加入国际驾照互认组织的,有国际驾照的概念,警察一般不大会分得清 China PR 和 China RC 的区别。对他们来说就都是 China(祖国统一嘛)。还有就是在这里,新手买保险会很贵, 个别州会承认国内驾照上所推算出来的驾龄,这样买保险的时候可以省去一大笔 钱。万一不幸,可以用驾照和公证的翻译件当作国际驾照来 argue。但是这里, 保险是个问题
D) 其实学会起步、加速、刹车、转弯、U-turn、三点 turn、平行停车(Parallel Parking)、倒车,开车的时候走自己的 lane,变道的时候打灯和观察其他车辆的情况,学会看后视镜,基本也就 ok 了。开车最主要还是需要实战,也就是上真实的路上开,多 practice 就好。
E) 相对于你以后的安全,还有万一出事故所需要的修车费、罚款和相应保险 费的增加等损失,出国前先学车,即使是在驾校学车,这几千元人民币实在是太 值了。当然国内的驾校是应试教育,学出来不会上路开的大有人在,所以需要找 到好的驾校、好的师傅教。
F) 在有些州,可以用中国的驾照临时开一段时间(比如半年或者一年),但是保险是个问题。很多的州,可以用中国驾照(需要加公证翻译件)租车。在加州,如果你有国内的驾照,通过笔考以后拿到的是 Temporary Driver’s License(临时驾照),就可以独自驾车了;没有国内驾照的话这时只能拿 Permit,Permit 是不能独自开车的。但是 Temporary Driver’s License 不能作为 ID 使用,也无法顺利购买保险,agent 说可以给你申请,但是成功率很低。所以最终还是需要考一下路考,拿正式的加州驾照。
G) 最后提醒,学开车不是为了拿驾照,是为了对自己和别人的安全负责。在美国的留学生因驾驶经验不足,导致车毁人亡的事例举不胜举。在美国考驾照是考安全驾驶的知识和基本的安全驾驶技能,在国内考驾照是考开车的技术。如果光靠在美国驾龄不长的师兄、室友或是朋友每星期指导 2-3 小时,是一件比较危险的事情。
H)关于中国驾照在各个州的适用情况,请参考下面这个网页:
http://www.giantleap.us/posts/list/39.htm
有了美国驾照的另外一个好处就是,在美国驾照是一种 Photo ID(身份证),这 样出行或者去买酒的时候就不用带护照了。
     在美国,跟其他很多东西一样,各个州关于驾照的规定都不一样。我们需要根据 自己所要去的地方的规定来取得驾照,下面只介绍一般的情况。考驾照一般分成 两个部分。首先需要参加一个笔考,考过之后会发一个 Learner’s Permit。然后需 要通过一个路考,才能取得正式的驾照。
     笔考:笔考的考试题一般都是关于驾驶的常识和一般的开车安全知识的。笔试一 般会被要求出示 SSN;没有 SSN 的同学,要到学校的国际学生管理机构(各个学校的叫法不一样,通常叫做 OISS)开介绍信,带着这封信去Social Security Administration 也就是办 SSN 的地方开一个证明(SSN Denial Letter,解释你为什么不能获得 SSN)。拿到这个证明后,不需要 SSN 就可以考驾照了。再带上护照,I-20,I-94,和证明家庭地址的东东(比如 Lease,比如水电费账单或银行对账单等),就可以到相应的管理机构(每个州的名称会有点不同,比如 DMV、DPS、MVA 等等)考笔试了。笔考的内容在该机构处分发的关于考试内容的小册子上都有,另外学长学姐那边可能会有些考古题,一般稍微看下,根据常识就完全能搞定这个考试。如果考不过,很快也能再去考的。总之很容易。考过之后,会给一个 Learner’s Permit,有了这个 Permit 之后就可以在有正式驾照的人陪同(你开的时候,他需要坐副驾驶的位置)的情况下开车了。
     路考:一般有了 Learner’s Permit,就可以直接预约路考了。路试通过后,将可取得 Temporary License,相应机构会寄出正式驾照,1-3 周内收到(在有些州也可以当场拿到的,比如Georgia)。在美国,考驾照不是看你开车技术有多高,而是看你有没有严格执行那个手册里写明的交通规则。所以如果你是在国内开车开的特别好的,在美国可能反而需要很多次路考才能通过。因为国内的司机有很多根据中国路况而培养出来的习惯,而且很多开车安全知识是国内所忽略的,比如:变道时需要回头看一下盲区,过十字路口需要左看右看,有行人在人行道上需要让行人先过等等。美国人也说,when you take the road test,you have to drive likea granny。很多人路考需要几次过的,没有关系,多去几次也无妨。
     在笔考和路考之前,一般都还需要进行一个 Vision Test,也就是查视力,不过不是很严格,但是如果需要戴眼镜才能看清那个仪器里面的字母的话,就会在驾照上写一个限制(Restriction),也就是开车时必须戴眼镜。
     除了这两个基本上是各州都需要的之外,有的州还有其他一些规定。比如佛罗里达需要一个酒精考试,有的州则要求参加一个短时间(5 个小时左右)的安全课程等等。
     应对交通违规和警察
    有了驾照,买车保险和车,自然会经常开车。开车的时候,偶尔会因为各种情况需要与警察打交道。在美国有些小城镇,警察除了在街上抓抓超速之类的(Stop Sign 也常有警察盯着),几乎没有事情做,因为一个城镇一年也发生不了什么事情;而在美国有些地方,治安很不好,警察工作压力会很大(在美国,一般治安不好的都是大城市,特别是大城市的黑人区)。由于环境和文化背景的问题,不少学生在刚来美国开车时,与警察遭遇的话会有一些困扰和误解。希望下面这些对大家有所启发和帮助。
1) 在路上如果发现有辆警车一直跟着你(这时警车一般会闪警灯),最好早点靠边停下,不要等到警车鸣笛,甚至直到几部警车团团包围上来,才停。
2) 车停下来后,绝对绝对不要擅自下车(这样做,警察可能会掏枪),并将靠近驾驶室一侧的车窗摇下,然后将两只手放在方向盘上(这个主要是让警察上来的时候,看到你的手上没有武器),不要急切地在衣兜和背包中搜寻皮夹(警察会以为你在掏武器)。这时警察可能会先用无线对讲机跟警察局联系,核查一下他所拦下来的车是否是他人报失的车辆。
3) 警察上来之后,他一般会例行公事地要求你出示驾照、车辆注册证和保险单,然后告诉你为什么被拦截。这时千万不要跟警察发生争执。如果确定是违反了交通规则(一般是超速),用温和的态度向警察认错;如果不知道自己是否违规,可以礼貌的向警察询问。如果他所需要我们出示的证件不在身边,一定要主动告诉警察将证件放在哪里,如果需要下车,一定需要经过警察同意。一个小 tips:在警察说我们违规的情况时,可以用非常礼貌但是蹩脚(故意的蹩脚)的英语向警察装傻卖乖(比如说自己迷路了),这个对于刚刚拿到驾照的同学还是蛮管用的,警察见初犯,很可能会放一马。
4) 警察拿了证件之后,会回到警车上开罚单(Ticket)。在这个的过程中,耐心等待。拿到罚单之后,请平静的看清楚罚单上都写了些什么。这时一点争辩都没有必要。看清罚单里面关于为何违规和当时的情况,比如天气,路况等等,还有就是关于你的资料,开庭时间,警察的名字等等,如果他写不清楚或者写错,可以要求他更正。看清楚罚单之后一定签上大名。有时候并没有告诉你确定的开庭的时间,而是让你去和指定的法庭联系,确定是否出庭和时间。这时一般有多种解决方案:a)认罚,不用出庭,打一个电话就行,交出罚款(一般用 Check),但有 Bad Record(很多州采用计算点数的方式)。这个 Bad Record 一般保存 3 年,它直接影响今后的保险金额。需要说明的是,不是所有违规都有这个 Bad Record,小一些的违规比如遇到 Stop Sign 没停或者闯红灯一般只有罚款;b)选择 Traffic School 上课,这也是多数人比较倾向的选择。可以在当地的指定地点上,也可以在网上上课,每周几个小时,约 2 个月。这个方案的好处是交的钱会少些,只用交上课的学费,且没有任何 Record。但也有一些限制性,首先违章者必须有Vehicle Insurance,还没车的同学不能上 Traffic School;其次是在一定时期内只能用一次,第二次违章就不行了;c)不服,出庭 argue。很多飞友会问,都不让我争辩和拒绝受罚,岂不是让我乖乖受罚吗?这里要说明的是,在美国,警察只是抗辩双方中的一方,而不是裁判员,是否真的受罚,他不能决定,他也不能像中国警察一样直接就拿罚款。在美国很重要的一条就是,如果有任何的东西影响到 了你的权利(权力和利益),你都可以上诉(to Appeal in a Court of Law)。
5) 接下来就是要去法庭了。有时候罚单上会提供一些其他选择,比如直接认罚,也就是交多少金额的罚金就 ok(但是会留下记录,以后保险费会升高)。重申一遍,在美国上法庭是很平常的事情,这个跟中国不一样。这里很重要的一个概念就是无罪推定,也就是在没有认定你有罪之前,你是无罪的。在法庭上,这才是我们可以着力 argue 的地方,如果情节不严重或者初犯,可以在法庭上跟法官解释,一般都会被从轻发落。最常见的是用上课来代替罚款(这样不会留下记录)。这里的一个技巧是,法庭是需要抗辩双方都要到场的,也就是你和给你开罚单的警察都要来才行,如果那个警察不能到庭,你就自动胜诉,同时罚单无效。有人曾经通过了解开罚单的警察的时间表,并运用法庭可以改开庭时间的规则,增加警察出庭的困难使得其不能出庭从而胜诉。如果没有把握自己能够跟法官很好的沟通(这里再次提醒大家,英语很重要,特别是如何清楚的表达自己,说服对方),或者情节比较严重,比如危险驾驶(Reckless Driving),可以考虑请律师,如果要省钱,可以考虑就用法庭指派的律师,一般不是特别严重的情况,应该可以应付了。