社会篇

美国社会
    由于中美之间历史传统,文化背景,宗教观念,教育背景差别很大,所以刚刚来 到美国,肯定会有这样那样的culture shock(文化冲击)。同时,国内媒体和各种街头巷议中的美国,以及电影电视中的美国和现实的美国社会还是有很多不一样的地方的。所以来美国之前,多了解一些美国历史和美国文化,在自己的头脑中建立一些大致的认识框架,对于理解自己所处的美国和美国社会以及更好的在美国生活都是有很有帮助的。事实是,由于中国留学生缺乏对于美国社会和美国法律制度的了解,因此而闹出很多笑话的情况非常普遍,更有少数不幸者,因此而闯出一些不大不小的法律上的纠纷和麻烦,美国留学工作生活因此而悲剧收场。
美国联邦政府
    1787 宪法正式以宪法的形式规定了美国联邦政府 (Federal Government)以孟德斯鸠(Charles de Secondat, baron de Montesquieu)三权分立学说为基础,分为立法,司法,行政三个部分。
联邦政府的立法部门(Legislative Branch) -国会
    美国联邦政府的立法机构为国会(Congress)。国会由两个平等的议院(two co-equal houses)构成,其中,众议院(the House of Representatives)议员的构成与各个州的人口成正比,主要代表选民的利益,参议院(Senate)各个州的议员数相等,体现了各个州的利益参议院(Senate)由每个州选出的 2 名代表组成,美国现有 50 个州,因此有 100名参议院议员(Senator)。参议院议员任期 6 年,每 2 年改选 1/3。议长被称为主席(Chairman),一般由副总统兼任。众议院(House of Representatives) 根据每个州的选民人数分配,任期 2 年,任满全部改选,目前众议院设有 435 名众议员。众议院议长一般由多数党推举产生,被称为 Speaker。 国会主要拥有立法权和监督权。每项法案(Bills)需要经由参议院和众议院都通过,并经总统签署,方能确立为正式法律(Law)。如果一项方案在总统那里被否决(veto),国会需要就该法案重新考虑,并投票,如果投票赞成数超过三分之二, 则不需要总统签署而立即生效。 国会的主要职责有,税务,金融事务,国际贸易,国防事务,宣战,移民事务等。参众两院都有权提出新的法案。同时,参众两院的职责还有所区分。有 (Taxation)的法案比如每年的预算法案必须由众议院提出,弹劾案(比如弹劾总统或者法官)也只能有众议院提出。参议院有权决定是否批准总统提交的官员的提名(nomination),有权决定是否通过与外国所签署的条约,在众议院提出的弹劾案中,参议院组成陪审团来决定是否实行弹劾。国会也负有监督行政部分的责任:Congressional oversight is intended to prevent waste and fraud, protect civil liberties and individual rights, ensure executive compliance with the law, gather information for making laws and educating the public, and evaluate executive performance.
联邦政府的行政部门(Executive Branch) -总统
    美国联邦政府的行政部门由总统(President),一位副总统(Vice President),行政部门(executive departments)和独立机构(independent agencies)组成。总统为美国元首和联 邦 行 政 部 门 的 元 首 (Chief Executive of the United States),总统和副总统由四年一度的总统大选选出,谁能获得总计 538 张选举人票15的简单多数(超过一半)就当选为下届美国总统,四年一届,并可以经由选举连任一届。总统就任时,需要宣读一下誓词:I do solemnly swear that I will faithfully execute the Office of President of the UnitedStates, and will to the best of my Ability, preserve, protect and defend the Constitution of the United States.
     总统可以向国会提出法案,执行联邦法律,提名内阁成员,提名美国最高法院法 官 和 联 邦 法 院 法 官 , 同 意 或 者 否 决 国 会 通 过 的 法 案 , 兼 任 美 军 总 司 令(commander-in-chief of the United States armed forces),并可以发布总统大赦(amnesty)。
总统办公室(Office of the President)
    总统办公室主要下辖有:
White House Office (白宫):主管人为Assistant to the President and White House Chief Staff
National Security Council (国家安全委员会)
Council of Economic Advisers (经济顾问委员会)
Office of Management of Budget (预算管理办公室)
行政部门(Executive Department)
    联邦政府行政部门的首长,就是总统的内阁成员(Members of the Cabinet),通常都称为 Secretary,比如国务卿称为(Secretary of State),他是美国国务院 (Department of State) 的主管。但是司法部(Department of Justice)的首长称为 Attorney General。总统的内阁成员由总统提名,经参议院(Senate)通过才能上任。
Department of State (国务院):主管外交事务,美国签证(VISA)就是由他管辖的领事馆来签发的
Department of the Treasury(财政部):主管财政
Department of Defense(国防部):主管军队和国防
Department of Justice(司法部)
Department of the Interior(內政部)>
Department of Agriculture(农业部)
Department of Commerce(商务部)
Department of Labor(劳工部)
Department of Health and Human Services(卫生部)
Department of Housing and Urban Development(住房与城市发展部)
Department of Transportation(交通部)
Department of Energy(能源部)
Department of Education(教育部): 美国的教育部跟国内的教育部是完全不同的概念,它不管辖任何一所大学
Department of Veterans Affairs(退伍军人事务部)
Department of Homeland Security(国土安全部)
国防部(Department of Defense)和能源部(Department of Energy)每年都有很多的预算来支持各个大学和科研机构进行基础研究和应用研究。
国防部的组成和人员非常庞大 Pentagon (五角大楼):国防部总部所在地,首长为 Secretary of Defense(国防部长)
1)参谋联席会议(Joint Chiefs of Staff),主要商议军事计划和提供相关建议他们提供军事计划和建议,但没有军事指挥权:
Chairman of the Joint Chiefs of Staff(参谋联席会议主席)
Chief of Staff of the Army (陆军参谋总长)
Chief of Staff of the Air Force (空军参谋总长)
Chief of Naval Operations (海军参谋总长)
Commandant of the Marine Corps(海军陆战队司令)
2)Military Departments
Department of the Army(陆军部):包括陆军(U.S. Army)和美国陆军工程兵团
(United States Army Corps of Engineers)
United States Department of the Navy(海军部):包括海军(U.S. Navy)和海军陆战队(U.S. Marine Corps)
Department of the Air Force(空军部),管辖美国空军(U.S. Air Force)
3) Unified Combatant Commands (联合作战司令部)
由 6 个战区司令部(Regional Commands)和 4 个专门司令部(Functional Commands)组成.
     联邦政府的司法部门(Judicial Branch) -联邦法院 联邦法院系统由美国最高法院(U.S. Supreme Court),上诉法院(Courts of Appeals),地区法院(District Courts)和联邦专门法院(Specialized Courts)如美国国际贸易法院(U.S. Court of International Trade)构成。
联邦最高法院(U.S. Supreme Court)
    联邦最高法院(U.S. Supreme Court),由九位大法官组成。大法官任期为终身制,大法官的人选为总统提名,并经参议院通过上任。联邦最高法院有司法审查 (Judicial Review )可以宣布联邦或者州的法律违宪 (unconstitutional) , 他 是 终 审 法 (Court of last resort),通常审理和解释与宪法或者重要的联邦法律问题。
联邦上诉法院(U.S. Courts of Appeals)
    联邦上诉法院(U.S. Courts of Appeals),主要有三种:
1)12 个巡回法院(Regional Circuit Courts of Appeals):受理 94 个联邦地区法院(District Courts)的民事(Civil)和刑事(Criminal)案件的上诉,及联邦独立机构(Federal Independent Agencies)和 U.S. Tax Court 所裁决案件的上诉
2) 1 个联邦巡回上诉法院(Courts of Appeals for Federal Circuit): 受理Court of International Trade, Court of Federal Claims 等联邦专门法院(Specialized Courts)所裁决的案件的上诉
3)1 个联邦军事上诉法院(Court of Appeals for Armed Forces):受理军事案 件的上诉
联邦地区法院(U.S. District Courts) 与联邦专门法院 (Specialized Courts)
    联邦地区法院(U.S. District Courts)在全美有 94 个,每个地区法院附带一个联邦破产法院(Bankruptcy Courts),专门审理破产案件。联邦地区法院为联邦法院系统(Federal Court System)初审法院。联邦专门法院主要有下面几个组成:
联邦索赔法院(Court of Federal Claims)
联邦国际贸易法院(Court of International Trade)
联邦税务法院(U.S. Tax Court)
联邦军事法院(Military Courts)
州政府和地方政府
    州政府(State Government)
     美国各个州虽然各有不同,但是跟联邦政府一样也都依据各自的宪法(State Constitution) 以三权分立的原则来组织政府。这里需要说明的是,在美国,州政府17和联邦政府不是上下级的关系,他们都按照各自的法律(主要是联邦和州宪法),代表一定的人民权利来履行职责。所以一般来说,联邦和州的各级立法, 司法和行政部门都是各自独立的。
     州的立法部门除了内布拉斯加州(Nebraska)以外,都是采用与联邦政府相同的两院制(Bicameral)。但是议院在各个州的称呼有所不同,有的是 State Senate与 State House of Representatives,有的是 State Senate 与 State Assembly。
    各个州的行政部门的首长称为州长(Governor),州长一般具有执行法律签署或者否决州议会的议案,担任国民卫队(National Guard)总司令等职责。除了基本各个州都有直接选举长和副州长(Lieutenant Governor)之外一般还有下面这些官员
     Secretary of State(州务卿)
Attorney General(州检察长):Department of Justice 或者(Office of Attorney General)的首长
State Treasure(州财务总长)
State Controller/State Auditor(审计总长)
     美国各州的司法部门各个州有所差异,但是与联邦法院一样基本分成三个级别。州最高法院 State Supreme Court 是最高终审法院(Court of Last Resort),各州 只有 一 个 。 州 最 高 法 院 州 接 受 州 上 诉 法 院 (State Courts of Appeals /Intermediate Appellate Court)裁决的上诉案件。州上诉法院接受各个地方法院的上诉,比如 County Court(郡县法院),District Court(地区法院)等。所有这些法院分为 Courts of General Jurisdiction (一般管辖权法院)和Courts of Limited Jurisdiction(有限管辖权法院)两种。Courts of GeneralJurisdiction 处理比较严重的刑事(Criminal)和民事(Civil)案件,他一般有County Court,Circuit Court, District Court(地区法院)、Superior Court(高等法院)等。Courts of Limited Jurisdiction 处理特殊或者轻微的案件,处理 特殊事务的法院例如,Juvenile Court(青少年法院)、Small Claim Court(小额索偿法院),Family Court(家政法院),处理轻微的法院一般有 Municipal Court/ City Court (市法院),County Court(郡县法院),District Court(地区法院)等 地方政府(Local Government) 各个州的地方政府是由各个州的议会通过地方政府章程(Charter)而设立的,美 国的地方政府一般有 County(郡/县)、City(市)、Township(镇)和 Village(村) 等形式。美国的地方组织和国内也很不相同,比如著名的洛杉矶,其实并不是一 个 City,也就是说 LA 没有一个 City 的 Charter,而是几个 county 相互组合起来的。 地方政府的职责主要根据他的章程而制定的。一般都有收税(Local Tax),警察,消防,供水,医疗,修建地方道路,中小学教育等地方性事务。地方首长一般有选举产生,警察局局长或者警长(Sheriff)有的是选举产生,有的是上级政府委任。
美国的公共假期
    美国联邦政府规定全年有 10 个公共假期,1 个四年一度的公假日:总统宣誓日 (Inauguration Day)。但是,美国是联邦制国家,具体的假期是否放假,联邦政 府只能决定联邦政府机构雇员的假期,其他地方州和各个企事业单位的假期不是 由联邦政府决定的。一个很典型的例子就是,美国有些大学劳动节(Labor Day), 哥伦布日(Columbus Day)和停战日(Veterans Day)等联邦假期是不放假的。
主要假期
这 10 个联邦公共假期如下:

时间 名称 意义
1 月 1 号

New Year’s Day

新年第一天

1 月份第三个星期一 Martin Luther King, Jr. Day 马丁路德金日,纪念美国黑人民权领袖马丁路德金
2 月份第三个星期一 Presidents’ Day

总统日,这个节日也叫 Washington’s
Birthday,是为了纪念美国的第一任总统和建国之父乔治华盛顿

5 月份的最后一个星期一 Memorial Day 阵亡将士纪念日,纪念从美国内战以来牺牲的将士们
7 月 4 号

Independence Day

独立日,国庆日。纪念美国 1776 年独立宣言发表,宣告独立

9 月份第一个星期一

Labor Day 劳动节

10 月份第二个星期一

Columbus Day

纪念发现美洲大陆的 Christopher Columbus(克里斯托弗 哥伦布)

11 月 11 号 Veterans Day

停战日,纪念1918年11月11日,第一次世界大战结束

11 月的第四个星期四

Thanksgiving Day

感恩节,一般来说,感恩节的后一天,也就是周五被称为 Black Friday,这一天通常也是放假的

12 月 25 号

Christmas

圣诞节,纪念耶稣诞辰

除此之外,如果某年有总统宣誓就职(四年一次),那么当年的 1 月 20 号就是总 统宣誓日(Inauguration Day),也是联邦公共假期。
除了上述这些,美国还有很多节日,一般这些节日是不放假的。比较重要的有:
Valentine’s Day 情人节 2 月 14 号
April Fools’ Day 愚人节 4 月 1 号
Easter 复活节  
Arbor Day 植树节 4 月份最后一个周五
Mother’s Day 母亲节 5 月份第二个周日
Father’s Day 父亲节 6 月份第三个周日
Halloween 万圣节 10 月 31 号
Christmas Eve 平安夜 12 月 24 号
New Year’s Eve 除夕 12 月 31 号