通讯篇

手机
    美国的手机服务收费方式及标准和中国国内有很大的区别。在这里,用户一般直 接向移动通讯运营公司购买手机及包月服务。美国的手机运营商很多,主要有: Verizon,Sprint,T-mobile,AT&T。这些运营商在各个地区的信号和覆盖会有所不同,大家可以根据各个学校所在地区的情况选择运营商(互惠生都由家庭免费提供手机和服务。
手机资费模式也就是Plan大致可以分三种:
Prepaid Plan:也就是预付, 手机需要自己买。所以如果要把国内的手机拿到这 边用(记得至少是三频的哦),一般采用这种方式。不需要SSN就可以申请。没 有月租费,每月用多少算多少,但每分钟的话费较高。
Individual Plan:单线(个人套餐),手机很便宜甚至免费。一般需要SSN申请; 如果没有SSN,那么一般需要交大概400美元的押金(Deposit)。不同的月租费 对应不同的每月可通话时间(Anytime Minutes / Whenever Minutes),若实际通 话时间超过了这个limit,超过的每分钟(Additional Minutes)都会以一个较高的 费率来计费,大概30-50美分一分钟不等(一般月租费越低,这个费率就越高)。
Family Plan:多线(家庭套餐),手机很便宜甚至免费。一般需要SSN申请(对 于暂时没有SSN的同学,如果有学长学姐愿意带你加入他们的Family Plan,那是 最好不过了,通常一个Family Plan最多可以有5条Line,即5个不同的手机号码); 如果所有人都没有SSN(只要有一个人有SSN就能以他的名义办Family Plan), 那么在一个Plan下面每开通一个号码,一般都需要交大概400美元的押金。月租 费与Plan中所有Line每月可通话总时间(Shared Minutes)挂钩,各条Line之间可 以互补。Plan内的各Line间的通话不计入这个总时间。
     此外还有Data Plan,服务包括上网、手机电视等,月租费很高,这里就不展开 介绍了,如果有兴趣的同学可以自己去移动运营商的网站查询。 事实上并不是你所有的通话时间都会被计入Anytime Minutes中,比如前面所说的 Family Plan内的各Line间的通话就是不计入这个总时间的。此外,不同的运营商 还有不同的其他的免费通话时间的标准。有些运营商承诺网内通话全免费(即所 有同一移动运营商的用户之间相互打电话是免费的,比如Verizon和AT&T,而 T-mobile的情况是Family Plan用户可以开通网内全免费业务,Individual Plan的用 户则不能)。有些运营商允许每个Plan的每条Line可以加一定数量的全免费通话 号码(可以是任意移动运营商的手机号码或者固话(Landline)号码,如Verizon 可加10个这样的免费号码,又如T-mobile可加5个,但已选择了T-mobile网内全免 费的Family Plan不可再加任何网外免费通话号码)。另外几乎所有的运营商对每 天晚上到次日早上的某个时段外加所有的周末和节假日的手机通话都给予免费, 不管通话是网内还是网外(称之为Off-peak Minutes)。正由于有如此多的免费 通话时间,如果开单线(Individual Plan)的话,最低那档月租费对应的每月可 用分钟数其实都是远远用不完的,并且单线价格比较贵,所以几个人商量着合开 一个Family Plan是比较划算的选择。这也是在美求学 的大多数中国学生的 common practice。比如三个人共享一个700分钟套餐,Verizon的话月租费大概需 要在 90美元,算下来一个人大约是30美元一个月,这样一个人有 230分钟的 Daytime Minutes,一般的使用就足够用了。其他运营商一般比Verizon要便宜一 些(上面举的例子也可以看出Verizon给用户优惠是最多的,网内通话全免费, 网外还能有10个免费号码)。此外像AT&T还提供Rollover Minutes,即上月没有 用完的Monthly Anytime Minutes配额可以累计入下个月继续使用。 前面说了,周六周日通话算Weekend Minutes,平日晚上 9:00到次日早上6:00 (Sprint是晚上7:00到次日早上6:00)通话算Night Minutes,这些时段打手机都是 免费的。但要注意到美国的时区跨度很大,东部开始进入夜间不计费,但你打西 部的时候人家还在Daytime时段,是要计费的。美国手机拨打和接听是双向计时 (收费)的。另外,短信也是双向收费。
     最后,说一下美国用手机打电话在长途电话的计算上和座机不同,座机的话只要 拨打的电话的前三位和本机的不同即算长途,而手机则是本土48州随便打无长途 费(Long Distance Charges),也没有漫游费(Roaming Charges),也就是说如 果在纽约用加州的手机号码打电话,跟在纽约用纽约的手机号码打电话资费是一 模一样的。还有就是800免费电话(Toll-free Number,也可能是866开头的电话或 类似的)是对座机而言的(即座机拨打800电话是由对方付费的),手机拨打800 要自己付费,除非你在免费时段(Off Peak)打那当然不用付费。
TIPs:
1) 除Prepaid Plan之外,其他的Plan都要签1-2年使用合同,并且每条Line都需要 $35左右的开户费(Activation Fee),大家可以找认识的老生,加入他的Family Plan (如果他们的Plan没满员的话),或者自己找几个认识的新生去开一个Family Plan。
2) 注意查询自己本月大概用了多少时间,最好不要超过使用的分钟数。比如三 个人700分钟,平均一个人大概230分钟,不要超过太多,否则大家都超的话,后 面分钟数的手机费相当可观(大约50美分一分钟)。如果实在分钟数不够,那么 可以选择增加月租费从而提高Plan的Monthly Anytime Minutes来解决。
3) 美国的手机都比较土,比较丑,而且不同移动运营商出售的手机都会加密不 能通用(比如T-mobile的手机就不能用AT&T的网络,插上其他公司的sim卡后会 提示是无效的sim卡),当然还是能破解的,这里就不做介绍了…如果喜欢pp的 手机,可以考虑自己带手机过来,然后使用Prepaid Plan。GSM的话,最好能带4 频的手机过来,因为中美之间GSM制式的频率是不一样的。如果带3频的,那么 其实只有1频是可以在美国使用的,在一些地方会没有信号。其实大致上现在买 的好手机,都在3频以上。舍不得放弃现有手机的,带来没有问题,AT&T就是 提供sim卡的服务供应商)。 iPhone的话,只有AT&T有。需要SSN才能办, 资费比一般的Plan贵。譬如新出的iPhone三代,虽然原价是199刀,但是每月的包月资费(通话+Data Plan)大约是69刀,这样的合约要签整两年(美国的商人都是奸诈的,这些必须牢记在心),详情请查阅AT&smpT和Apple的相关网页。当然iPhone也可以破解,破解之后用T-mobile或其他网络的服务,会便宜很多(具体如何破解iPhone请自己上网搜索)。但是值得注意的是,即便iPhone破解了之后,你也必须额外申请无限数据服务才能使用iPhone的Wifi功能,这点和在国内非常的不一样。(我在国内的时候用破解的iPhone随便连家里的无线网络任意下载收发邮件,刚到美国时也这么用,结果一个月下来看到账单时基本窒息,AT&T把无线流量几乎都按照GPRS来收费,是极度无耻的。后来申请了15元的Data Plan才稳住了,请大家多加小心。)
4) 如果没有SSN,或者信用分数不够(刚申请到SSN的时候还没有信用分数), 每一条Line需要交纳约$400的Deposit,1年后会返还。
5) 一般不推荐Prepaid Plan,比较贵。若自己SSN还没申请下来,却又不想多交 $400-$500的Deposit,那么可以先使用Prepaid Plan作为过渡。
6) 如果你的手机有国际长途直拨功能,建议将此功能关闭,以免用IP电话卡(见 下一节6.2)给国内打电话时不注意使用了直拨功能。(我曾不小心这样打了半 小时,每分钟收费$2-$3…)
电话卡
    给中国国内打电话,比较好的是购买专用的IP电话卡,这个在很多网站上就能方 便地买到。根据网站的提示买到一个卡后,可以绑定到你的手机里,然后拨一个 特定的号码,语音提示后,再输入国内的号码,比如:011-86-21-xxxxxxxx(011 是美国打国际长途需加拨的国际接入号(International Access Code),相当于国 内的00,86是中国的国家代号(Country Code),21是上海的区号,记住这里不 要加0哦)。如果是手机,可以直接输入011-86-139xxxxxxx(也没有0哦)。一 般IP电话卡都特别便宜,大概算下来一美分多一点一分钟。
     下面列了几个卖电话卡的网站,仅供参考:
http://www.88card.com
http://www.1stphonecard.com
http://www.cybercalling.com
http://www.ecallchina.com
http://www.hellototheworld.com